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Demandan a aerolíneas que viajan a Venezuela

Las aerolíneas  demandas son Avior Airlines CA, Santa Bárbara Airlines, Insel Air y  Aruba Airlines

Aeropuerto de Miami

Cuando Zoriaida Laya y Domingo Guerrero llegaron al Aeropuerto Internacional de Miami a principios del 2015 para abordar un avión con destino a Venezuela, estaban seguros que ya habían pagado por completo el boleto y los cargos adicionales que les correspondían.

Pero cuando se presentaron ante los empleados de la aerolínea venezolana Santa Bárbara, estos les informaron que debían cancelar un pago adicional de $80 por un “impuesto de salida del aeropuerto”. Si no lo hacían, no podrían abordar el avión y ante esto, la pareja decidió pagar.

Cinco firmas de abogados del sur de la Florida han introducido cuatro demandas contra las empresas Avior Airlines CA, Santa Bárbara Airlines, Insel Air y Aruba Airlines por incumplimiento de contrato debido a ese cargo adicional que se les cobra a los pasajeros que salen del aeropuerto de Miami.

Estas aerolíneas ofrecen rutas o conexiones frecuentes de Miami a ciudades venezolanas. Santa Bárbara Airlines tiene dos vuelos diarios a Caracas y Avior Airlines ofrece uno al día hacia Barcelona (estado Anzoátegui). Aunque Aruba Airlines no viaja directamente a Venezuela, ofrece al menos cinco rutas semanales a la capital de Aruba, de donde parten con regularidad vuelos a Maracaibo y Valencia.

Las cuatro demandas —una por cada compañía— presentadas a principios de este mes en una corte federal de la Florida afirman que las aerolíneas condujeron “un programa en el que a los viajeros con boleto en mano se les exigió pagar esa tarifa de salida adicional” no revelada previamente en el aeropuerto de Miami.

Los textos argumentan que cuando los pasajeros compran un boleto con las aerolíneas, se establece un contrato entre ambas partes y que los contratos de esas compañías indican que el costo del boleto “está sujeto a cambio hasta el momento de la compra”.

“Al contrario de otros cargos como equipaje extra o mejores asientos, este cargo de salida adicional no fue detallado como parte del acuerdo y condiciones de la aerolínea con sus pasajeros”, resaltan las demandas que especifican además que ese cobro extra “no tiene relación con una tarifa, impuesto, o pago que fue inicialmente impuesto por un gobierno o un operador de un aeropuerto después de que el boleto haya sido comprado”.

“No se especifica, cuando compras el boleto, que vas a tener que pagar otros $80 cuando vas de Miami a Venezuela”, dijo a Cody Germán, uno de los abogados involucrados en la demanda, en entrevista con el Nuevo Herald. “Pensamos que eso es incorrecto, no debería estar permitido y a la gente que pagó esa cantidad, se le debe devolver su dinero”.

En representación de Aruba Airlines, el abogado Brian Recor indicó en un comunicado enviado a el Nuevo Herald que están revisando los alegatos y al mismo tiempo, negó enfáticamente que la compañía “haya violado algún contrato, obviamente tampoco se violó ley alguna”.

“La demanda se ha presentado como un class action a nivel nacional en Estados Unidos, por supuesta violación de contrato. Todo parece un abuso más del sistema legal estadounidense para sacarle dinero a varias aerolíneas”, indica el comunicado enviado por Recor, que añade que “llama la atención que no menos de 7 abogados firmaron una demanda relacionada con un cargo de $80”.

El Nuevo Herald contactó a las otras aerolíneas demandadas. El gerente de Comunicaciones y Mercado de Insel Air, Robert De Wolf, contestó por un correo electrónico que están “investigando el asunto por lo que es muy temprano para responder”.

La aerolínea venezolana Santa Bárbara Airlines indicó está preparando un comunicado oficial pero aún no lo ha divulgado y una portavoz de Avior Airlines dijo que respondería a las solicitudes de comentario “lo más pronto posible”.

Aunque las firmas legales Crabtree & Auslander, Baloyra Law, M Fuentes & Co, Cole, Scott & Kissane y Brian M. Torres, están representando solamente a la pareja Laya y Guerrero, a Roberto Hung Cavalierei, Efren Sánchez y Gisela Pons, los abogados consideran que las personas forzadas a pagar este controversial monto pueden llegar al menos a unas decenas de miles y estiman que los daños serían de más de $5 millones por cada aerolínea.

Esta estimación se basa en el tráfico aéreo de las aerolíneas, dado el número de vuelos que tienen y el número de pasajeros por cada viaje, dijo el abogado Milton Fuentes, quien comentó que su investigación ha encontrado estos cobros extra en viajes desde al menos hace cinco años.

“Creemos que la mayoría de las personas que han sido afectadas por este cargo no revelado son venezolanos viviendo en el sur de la Florida y los familiares que han venido a visitarlos”, indicó el abogado Germán. Señaló que están investigando si otras aerolíneas habrían incumplido su contrato con los pasajeros al cobrar este pago de salida.

Germán y Fuentes dijeron que buscan probar que las aerolíneas incumplieron su contrato y de esta manera, que todas las personas afectadas puedan recibir su dinero de vuelta.

 

El Nuevo Herald

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