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Hay un león suelto en el Caribe y nada lo puede detener

Frente a la disminución de los depredadores naturales y una abundancia de presa, ahora se cree que la epidemia de pez león se ha extendido más allá del punto en el que la intervención humana tendrá un efecto significativo, según la Iniciativa Internacional sobre los Arrecifes de Coral.

Pez Leon

“Su apetito voraz y la ausencia de depredadores naturales, lo convierten en una amenaza para el balance ecológico de los ecosistemas arrecifales del Caribe”, dice Alexis Peña, un biólogo marino con la Autoridad de Recursos Acuáticos de Panamá. Ese país está trabajando con el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales para educar a la gente sobre el daño que estos peces espinosos están causando al Caribe.

Originario de los trópicos Índico y Pacífico, el pez león (Pterois volitans) son depredadores voraces y se alimentan de peces pequeños, cangrejos, camarones y langostas. Equipado con espinas largas y que se extienden en todas las direcciones, el pez león se mueve lentamente por los arrecifes de coral, aparentemente sin miedo a los depredadores. Las morenas, tiburones y meros que los comen con demasiada frecuencia pasan sobre el pez león a presa menos espinosa. Además, las espinas son venenosas y pueden causar parálisis en seres humanos en los peores casos.

La hembra tiende a dejar 12.000 a 15.000 huevos cada vez y pueden reproducirse cada cuatro a cinco días, que suman más de dos millones de huevos por año por hembra sexualmente madura. No es extraño que hayan extendido como un reguero de pólvora.

¿Por qué no podemos simplemente pescar al pez león?

Desafortunadamente, no es tan fácil. Cuando no están recorriendo el arrecife, el pez león vive en cuevas y grietas fuera del alcance de las redes de pesca tradicionales y mientras que son voraces e insaciables, pescar con anzuelo tiende a coger un montón de otros depredadores de los arrecifes también. Expediciones submarinas científicos, como Oceangate y Nemo, han hallado al pez león a profundidades de 70 metros y 300 metros, respectivamente.

Una de las opciones más prometedoras es la selección de las personas para la eliminación de la mano. Pero incluso la pesca submarina no está exenta de inconvenientes.

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Comer pez león

El pez león se consume tradicionalmente en Japón, donde se le conoce como gashira o kasago mino. En los Estados Unidos, algunos restaurantes se sirven pez león como parte de un movimiento “invasivoro”.

“Tiene que ser delicioso”, dice Tadashi Kimura, jefe investigador del Centro de Investigación de Vida Silvestre de Japón, basado en Tokio. ” Pero yo no les recomiendo a más países comer el pez león.” Kimura dice que dependerá de los gustos y la cultura personal.

TDG/latinamericanscience.org

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