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Las ballenas: importante atractivo turístico de Panamá

Las tropicales temperaturas del Caribe y Pacífico panameño forman un escenario ideal para que las ballenas jorobadas o yubartas emprendan viaje desde el Hemisferio Sur hasta Costa Rica, atravesando el Pacífico Oriental tropical. Cuando éstas se han marchado, arriban las de hemisferio Norte que provienen de Alaska, recorriendo las costas de Norteamérica y México hasta llegar a Panamá

ballena

Todos los años, hembras y machos a fin de aparearse y reproducirse, llegan a mares donde se encuentran los archipiélagos de ensenadas de aguas bajas y cálidas, que ofrecen a las madres una oportunidad para que las crías lleguen a estar libres de sus depredadores más agresivos después de los seres humanos: las orcas.

Los ballenatos que nacen con poca grasa, durante cinco semanas engordan rápidamente al tomar más de 80 galones de leche al día. También precisan de las calurosas aguas para mantener su temperatura y de las mareas bajas,  para que las madres puedan enseñar a sus crías a nadar, sumergirse y respirar.

Cuando los ballenatos se sienten fuertes, inician una larga migración cercana al continente, aprovechando los lugares que le ofrece la geografía de las costas latinoamericanas de Sudamérica, hasta llegar a la Antártida.

Avistamientos

Con canciones melodiosas para impactar y saltos acrobáticos en medio del océano, las ballenas macho hacen el mejor despliegue de sus agilidades para llamar la atención de la hembra, la cual, como parte de su ceremonia de apareamiento, elige al macho que muestre mayor firmeza y elegancia en sus galas acrobáticas.

Cada año, entre los días que dan inicio al mes de julio y mediados de septiembre, decenas de visitantes, entre los que se encuentran científicos y ecologistas, se dan cita para disfrutar del deslumbrante espectáculo de avistamiento de ballenas en Panamá.

La Fundación Albatros Media ha comenzado los “safaris fotográficos”, donde se invita al público a ver cetáceos durante uno o dos días. Con ello se fomentan las buenas prácticas y sirve de inspiración para que los visitantes se vuelvan agentes multiplicadores y responsables.

El golfo de Chiriquí o las playas de la provincia de Herrera y Los Santos, son algunas de las zonas donde se pueden encontrar ballenas durante toda la temporada, gracias a las diferentes corrientes marinas que se producen en estas zonas.

Las islas Contadora, Saboga, Coiba, la bahía de Panamá y el majestuoso archipiélago de Las Perlas, a tan solo algunas horas de la ciudad, son el espacio cumbre del más vistoso espectáculo marino que brinda la madre naturaleza.

El  especialista ‎y Director General de la Fundación Albatros Media, Alejandro Balaguer, afirma: “Panamá podría convertirse en el mejor  lugar del mundo para los avistamientos de ballenas que pueden realizarse a tan solo una hora de la ciudad, lo que  enriquecería los recursos marinos naturales del país, si se logra promover más, tanto a nivel nacional como internacional”.

El avistamiento de ballenas es una actividad que moviliza más de 15 millones de turistas y genera más de mil millones de dólares anuales, producto de la actividad y los servicios accesorios que genera.

Vía: CND

 

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